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La Cathédrale Saint-Léonce dans le centre historique de Fréjus est classée Monument Historique depuis 1862.

C'est un bâtiment à l'origine médiéval mais résultant de plusieurs époques :
Le baptistère paléo-chrétien du Ve siècle (art mérovingien), entouré d'une salle octogonale ; les huit colonnes d'angle sont de style corinthien (réemploi d'édifice romain) ; ouvrant sur un étage de forme octogonale.
Le cloître à étages avec charpente en bois du XIIIe siècle.
Le clocher date lui aussi du XIIIe siècle.

La Cathédrale faisait partie de la cité épiscopale de Fréjus.
        
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La tour du clocher est divisée en trois parties :

-          La toiture de forme conique est décorée de jaune et de vert afin de donner l'illusion de l'or

-          Elle repose sur une construction octogonale du XVIe siècle ;

-          Et enfin le tout repose sur une base carrée plus ancienne au-dessus du narthex du côté du déambulatoire sud.





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Le cloître roman à deux étages date du XIIème siècle. Le cloître est classé Monument Historique depuis 1875

L'accès du cloître canonial se fait par la place qui se trouve sur le côté de la cathédrale. Le cloître étant au nord-est de celle-ci. Auparavant, les religieux pouvaient y accéder plus facilement en sortant de la nef et en montant des escaliers sur la droite.

Le vieux puits au centre a été restauré en 1922-1931 ainsi que le double escalier allant à l'étage.




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Les plafonds des galeries sont en menuiseries du XIVe siècle, avec de jolies arcades retombant sur des colonnettes doubles. Les plafonds peints du cloître de Fréjus, datant du XIVe siècle, sont un exemple unique et peu connu en France.

La masse de la galerie supérieure ajoutée au cloître au début du XIVe siècle a contraint les bâtisseurs à remplacer l'ancienne voûte par une charpente dont les poutres reposent sur deux rangées de corbeaux moulurés. Réalisé en mélèze - bois des forêts alpines réputé imputrescible - ce plafond est orné de caissons peints disposés sur trois niveaux, datés du milieu du XIVe siècle. Sur les 1 200 petits tableaux qui le décoraient, 300 environ sont encore identifiables. On distingue trois catégories de représentations : la religion (chanoines, saints, anges, démons....), la vie quotidienne (métiers, notables, troubadours, guerre...) et un dernier ensemble constitué d'animaux fantastiques ou des êtres hybrides, greffant à l'animal des terminaisons humaines.
Ces images vivantes du bien et du mal sont liées à l'imaginaire des hommes du XIVe siècle.


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Au sud-ouest de la cathédrale se trouve un baptistère paléochrétien, le plus ancien de France après celui de Poitiers puisqu'il date du Ve siècle et c'est l'un des mieux conservés :

  • réemploi de huit colonnes antiques d'angle corinthiennes en provenance sans doute d'un édifice romain.
  • la salle est octogonale ainsi que la cuve ou piscine pour le baptême par immersion comme cela se pratiquait à l'époque.
  • les pans sont coupés avec des absidioles contenant des sarcophages et statues couchées.
  • la coupole est sur piliers

                                                                                                                  

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Photos de juillet 2006

http://www.ac-nice.fr/ia83/ienbrignoles/spip/IMG/pdf/cathedrale_de_Frejus.pdf

http://www.monuments-nationaux.fr/fichier/m_docvisite/391/docvisite_fichier_102009_FREJUS_fr_INTERNET.pdf

Tag(s) : #Photos sites et monuments historiques